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Le Forum d’Hippone : la plus grande et ancienne place jamais découverte au Maghreb

Le Forum d’Hippone à Annaba, anciennement nommé Hippo Regius, est considéré comme la plus grande et la plus ancienne place, datant de l’Antiquité, jamais découverte au Maghreb (1). Avec ses 76 mètres de long sur 43 mètres de large, le Forum fut construit sous l’ère des Flaviens (2) et reçut son dallage vers 77-78 (3)

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Forum d’Hippone

(1)Hippo Regius, de Saïd Dahmani
(2) Les Flaviens étaient une dynastie d’empereurs romains issus de la gens qui régna de 69 à 96 sur l’Empire romain, incluant les règnes de Vespasien (69 à 79), de Titus (79 à 81) et de Domitien (81 à 96)
(3) Hildegard Temporini, ‎de Wolfgang Haase – 1982 – ‎Roman provinces

La Seybouse, plus grande rivière d’Algérie

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Annaba constitue l’embouchure de la plus grande rivière d’Algérie : la Seybouse. Son bassin est le plus étendu d’Algérie avec ses 6 471 kilomètres² et les terres qui la bordent sont des plus fertiles.

Autrefois navigable, la Seybouse s’étend de la ville de Guelma à celle d’Annaba, sur une longueur de 225 kilomètres environ, pour se jeter dans la Méditerranée.

Dans l’un des tomes de la Géographie militaire de Gustave Léon Niox, elle est décrite comme suit :

« Par son étendue, comme par la fertilité de ses terres, le bassin inférieur de la Seybouse est un des plus intéressants de l’Algérie. Nous avons dit que cette rivière était une véritable exception en Algérie, qu’elle avait de l’eau en toutes saisons et portait même bateau à quelque distance de son embouchure.
La Seybouse est formée près de Medjez el-Akmar, à 15 kil. en amont de Guelma, par la réunion de l’oued Cherf et de l’oued Zenati.
Medjez el-Akmar est sur l’emplacement de l’ancien camp où se réunirent, en 1837, les troupes qui allaient attaquer Constantine.
L’oued Cherf rassemble les eaux de la région d’Aïn Beida et une partie de celles des montagnes où se trouvent également les sources de la Medjerda et de ses affluents.
L’oued Zenati vient de l’ouest ; ses sources sont opposées à celles de l’oued el-Barda, tributaire du Roummel, et sa vallée est suivie par le chemin de fer de Guelma à Constantine. Il passe au village du même nom et au bordj Sabbat, où il reçoit (r. g.) l’oued el-Meridj qui descend du plateau de Constantine ».

Références :
Géographie militaire, de Gustave Léon Niox, 1890

Annaba à l’honneur dans un palais italien ?

Le célèbre palais Pitti à Florence (Italie) dispose d’un appartement portant le nom d’Annaba, la « Sala di Bona ». Ce nom dérive de la magnifique fresque peinte par l’artiste Bernardino Poccetti sur l’un des murs de la pièce, et décrivant la conquête de Bône en 1607 par Ferdinand I de Médicis.

Ce dernier fut Grand-Duc de Toscane, région du centre-ouest de l’Italie, de 1587 à sa mort, en 1609.
La « Sala di Bona » est le plus imposant des appartements réservés aux invités, et le seul resté intact depuis le 17ème siècle.

Sala di Bona palazzo pitti annaba italie

Une photo de la Sala di Bona

"Battaglia di Bona" (Bataille de Bône), de Poccetti Bernardino (1542-1612)

« Battaglia di Bona » (Bataille de Bône), de Poccetti Bernardino (1542-1612)

Les éléphants d’Hannibal originaires d’Hippone

Les éléphants utilisés lors de la Deuxième Guerre punique (218-202 av. J.-C.) appartiennent à l’espèce « Elephas Hipponiensis », originaire d’Hippone. Ils se distinguent par leur petite taille, facilitant ainsi le déplacement de l’armée du Général Carthaginois Hannibal jusqu’en Italie, à travers l’Espagne et le sud de la France, par les Alpes.

traversée Alpes Hannibal

Représentation de la traversée des Alpes par Hannibal

« Bône-Mokta », la première ligne de chemin de fer à voie étroite

La première ligne de chemin de fer à voie étroite, construite en Afrique, fut réalisée à Annaba en 1858, et portait le nom de « Bône-Mokta ».
D’une longueur de 11 kilomètres, elle partait des mines des Karezas pour aboutir à la Seybouse, faubourg de Bône (à l’époque). Plus tard, elle fut étendue vers Aïn-Mokra (actuellement Berrahal) puis au port de Bône, en 1867.

Gare de Mokta El-Hadid

Gare de Mokta El-Hadid en 1886

 

 

Un Hôtel de Ville particulier

L’architecte Marius Toudoire (1852-1922), qui imagina l’Hôtel de Ville d’Annaba, conçut également la façade et la tour d’horloge de la gare de Lyon, à Paris, à l’occasion de l’exposition universelle de Paris.

En Algérie, d’autres projets importants lui sont attribués : la Grande Poste d’Alger et la Préfecture de Constantine.

L'Hôtel de Ville d'Annaba réalisé en 1888, incendié par l'OAS en juin 1962

L’Hôtel de Ville d’Annaba réalisé en 1888, incendié par l’OAS en juin 1962

La gare de Lyon à Paris : façade place Louis-Armand et tour d'horloge

La gare de Lyon à Paris : façade place Louis-Armand et tour d’horloge