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Situation 

La maison « Dar Bengui » se trouve au cœur de la médina, dans une impasse (anciennement impasse Joseph), à côté de la Zaouia soufie appelée Zaouiate Sidi Khlief.

Plan situation dar bengui annaba maison

Plan de situation

 quartier khlief impasse joseph annaba dar bengui maison

Photo ancienne de l’impasse Joseph, à droite la maison Bengui

Présentation

Selon nos sources, cette maison d’époque ottomane appartenait à El Haj Omar Bengui, suite à son mariage avec la fille de Mostefa Ben Karim. Cette dernière était une notable de la famille Ben Kara Ali, une famille d’origine turque proche du Bey Brahim El Greitli (l’avant-dernier Bey de Constantine de l’empire Ottoman).
Leur fils, Slimane Bengui, était manufacturier de tabac au coeur de la médina.

Une annonce publicitaire parue en 1894

En 1893, Slimane Bengui devient directeur du premier journal algérien de langue française, « El Hack » (« La Vérité » en arabe), après l’avoir créé avec ses amis bônois : Omar Samar, premier romancier et journaliste algérien de langue française, et Khelil Caïd Layoun, clerc de notaire. Journal hebdomadaire, dont certaines éditions furent publiées également en langue arabe, El Hack menait un combat à la fois culturel et politique pour défendre les valeurs de la population musulmane colonisée. Jugé rebelle, l’administration française l’interdit en 1894.

Le dernier numéro du journal El Hack

Le dernier numéro du journal El Hack

Son aspect extérieur

La maison se démarque du reste des constructions avoisinantes par l’encorbellement du balcon. Porté par trois voûtes appuyées sur des corbeaux, il est typique dans la médina de Bouna.

Façade dar Benguientrée

 

A l’entrée de la maison, sous la corniche, on peut trouver une belle inscription sur marbre à caractère spirituel, datant de juin 1889. Elle est signée El Haj Slimane, fils du Haj Omar Bengui.

Inscription dar Bengui

كُلُّ مَنْ عَلَيْهَا فانٍ . وَيَبْقَى وَجْهُ رَبِّكَ ذُو الْجَلالِ وَالإكْرَامِ
ومن يجاور الاولياء و الصالحين يكون غدا إن شاء الله من السالمين
هذي دار الإرتحال و الإعتماد على دار القرار
في شوال سنة ١٣٠٦
كتب الحاج سليمان ابن الحاج عَمر بنقي

Traduction approximative :

Tout ce qui est sur la Terre est périssable, seule perdurera la Face de ton Seigneur, auréolée de majesté et de gloire.
Celui qui habite à proximité des bien-aimés et des gens de bien, demain il sera inchallah en sécurité.
C’est la demeure du voyage et de l’assurance envers de l’au-delà.

Mois de chawal, 1306.
Ecrit par El Haj Slimane fils du Haj Omar Bengui

Son architecture intérieure

L’architecture de la maison s’inspire de la s’raya familiale des Bengui, située à côté du Hammam El caïd.
Les planchers sont en bois, avec des faux-plafonds en lattis de roseaux et les sols en marbre importé d’Italie. Les chambres sont multicolores, les garde-corps en bois et à l’entrée, on peut même trouver un banc construit pour le chaouch (portier).

Le patio

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Zellige sur les marches d’escalier

Le sol du patio est recouvert de marbre de Carrare, tout comme les colonnes. Les murs sont recouverts de faïence bleue et blanche, à une hauteur d’un mètre. On y trouve également un puits d’eau.

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Vue sur le patio

Les arcs

Les arcs brisés outrepassés avec des tirants sont de style hispano-mauresque. Au rez-de-chaussée, les arcades sont décorées par les étoiles d’Andalousie et encadrées par une faïence bleue et blanche. On remarque cependant que leurs compositions sont contrastées, entre le rez-de-chaussée et l’étage.

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Arcade du rez-de-chaussée

Arcade maison bengui annaba

Les chapiteaux

Les colonnes en marbre sont couronnées par des chapiteaux de style ottoman, d’une beauté exceptionnelle : la finition est remarquable. Le chapiteau est composé, à sa base, d’une astragale arrondie et un croissant, symbolisant l’empire ottoman, remplace la traditionnelle fleur d’abaque. Sur le même axe, en dessous, une fleur à 5 pétales représentant peut-être les cinq piliers de l’islam. Enfin, des cornes d’angle en crosse reposent sur quatre feuilles d’acanthe.

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Détail du chapiteau

colonnes dar bengui maison annaba

Colonnes en marbre

Au niveau de la toiture terrasse, on trouve les traces d’un cadran solaire.

cadran solaire dar bengui maison annaba

Un modèle similaire

Aujourd’hui, la maison connaît de sérieux signes de dégradation et de vieillissement : les locations de longue durée se succèdent, sans réhabilitation profonde malheureusement.

Références :
Livre « Histoire de Constantine » d’Ernest Mercier.
Article « Presse et journalistes indigènes en Algérie coloniale (années 1890-années 1950) », paru dans la revue Le mouvement social, numéro 236, juillet-septembre 2011.
Article « Autour de Omar Samar », paru dans le journal La Nouvelle République du 27 octobre 2008.
Livre « Annaba. 25 siècles de vie quotidienne et de luttes, tome II » de H’sen Derdour.